Dự án hồi sinh voi ma mút

0 Thanh Niên Online

Hơn 4.000 năm trôi qua kể từ thời điểm voi ma mút lông xoắn hoàn toàn biến mất trên bề mặt địa cầu, các nhà khoa học muốn sử dụng công nghệ chỉnh sửa gien di truyền để hồi sinh loài vật đã tuyệt chủng này.

Việc hồi sinh các động vật tuyệt chủng là một trong những đề tài phổ biến của phim ảnh khoa học viễn tưởng. Loạt phim nổi tiếng nhất về chủ đề này chính là “Công viên Kỷ Jura”. Giờ đây, những tiến bộ vượt bậc trong lĩnh vực nghiên cứu di truyền đã mang đến hy vọng mới cho giới khoa học liên quan đến các dự án tương tự.

Các nhà nghiên cứu đã thành công trong việc nhân bản các động vật nguy cấp và có thể giải mã trình tự gien từ xương và xác một số động vật tuyệt chủng. Và mục tiêu kế tiếp chính là hồi sinh phiên bản tương tự loài voi ma mút lông xoắn của vùng Siberia.

Voi ma mút lông xoăn sẽ được hồi sinh?

Dự án 15 triệu USD

Mọi chuyện bắt đầu cách đây hơn hai năm, khi nhà khởi nghiệp Ben Lamm của Mỹ liên lạc giáo sư George Church, chuyên gia di truyền học nổi tiếng của Đại học Harvard. Cả hai gặp nhau tại phòng thí nghiệm của vị giáo sư ở TP.Boston (bang Massachusetts, Mỹ).

Đến ngày 13.9, cả hai công bố sự ra đời của công ty khởi nghiệp Colossal, với mục tiêu tạo ra một loài động vật mới tương tự loài voi ma mút lông xoắn. Công ty đã nhận được khoản đầu tư ban đầu là 15 triệu USD (341,3 tỉ đồng).

“Đây là cột mốc quan trọng cho tất cả chúng ta”, tờ The New York Times dẫn lời giáo sư Church. Về cơ bản, các nhà nghiên cứu của công ty Colossal sẽ dựa trên công nghệ chỉnh sửa gien di truyền CRISPR để thực hiện dự án mới. Vì voi ma mút lông xoắn và loài voi châu Á có chung tổ tiên cách đây khoảng 6 triệu năm, giáo sư Church vô cùng lạc quan khi cho rằng ông có thể sử dụng công cụ CRISPR để viết lại gien di truyền của voi châu Á, tạo ra con lai có bề ngoài và hành vi như loài voi ma mút.

“Mục tiêu của chúng tôi là tạo ra loài voi sống được trong môi trường lạnh giá, với vẻ ngoài và cư xử như loài voi ma mút (vốn sinh sống trong môi trường -40 độ C”, vị giáo sư chia sẻ với tờ The Guardian.

Nhóm chuyên gia của công ty Colossal tiến hành so sánh gien di truyền giữa loài voi ma mút và các loài voi hiện đại để rút ra những khác biệt lớn nhất giữa chúng. Bằng cách chèn những gien cụ thể nhằm tạo ra bộ lông dày hơn hoặc lớp mỡ chống lạnh hiệu quả hơn, họ hy vọng sẽ tạo ra một cá thể động vật với những đặc điểm như voi ma mút.

Phát hiện nguyên nhân bất ngờ khiến voi ma mút tuyệt chủng

Giáo sư Church và đồng sự cũng lên kế hoạch sử dụng mô tế bào gốc để tạo ra tử cung nhân tạo của voi ma mút nhằm nuôi dưỡng bào thai voi con. Họ tự tin có thể tạo ra con lai giữa voi châu Á và voi ma mút trong 6 năm nữa, và tiến tới voi ma mút hoàn chỉnh trong vòng một thập niên.

Lợi ích của việc hồi sinh voi ma mút

Công ty Colossal cho hay dự án hồi sinh voi ma mút có thể góp phần chống biến đổi khí hậu bằng cách duy trì hiện trạng cho vùng lãnh nguyên Siberia, dù có những ý kiến nghi ngờ về khả năng này.

“Hoàn toàn không có bằng chứng cho thấy việc đưa voi ma mút quay lại Siberia có thể tác động đến tình trạng biến đổi khí hậu”, Đài CNN dẫn lời nhà cổ sinh vật học Love Dalén của Trung tâm Di truyền cổ sinh học ở Stockholm (Thụy Điển).

Bên cạnh đó, đội ngũ của giáo sư Church đang đối mặt với nhiều thách thức trước khi có thể đưa loài voi ma mút quay lại nơi sinh sống của chúng. Một trong những trở ngại chính đó là làm sao sở hữu tử cung nhân tạo có thể nuôi lớn bào thai voi nặng 90 kg trong suốt thai kỳ gần 2 năm.

VIDEO ĐANG XEM NHIỀU

Đọc thêm

Thủ tướng Luxembourg dính bê bối đạo văn

Thủ tướng Luxembourg dính bê bối đạo văn

Hôm 27.10, Thủ tướng Xavier Bettel của Luxembourg thừa nhận lẽ ra phải “hành xử khác hơn” sau khi ông bị tố cáo có hành vi đạo văn trong quá trình thực hiện luận văn đại học hơn 20 năm trước.