"Pháo thủ" run rẩy trước lễ bốc thăm Champions League

0 Thanh Niên Online
(TNO) Ngày 5.8, lễ bốc thăm vòng play-off Champions League mùa 2011 - 2012 sẽ diễn ra ở Nyon, Thụy Sĩ.
Đội trưởng Cesc Fabregas (giữa) đã đồng ý ở lại Arsenal - Ảnh: AFP

(TNO) Ngày 5.8, lễ bốc thăm vòng play-off Champions League mùa 2011 - 2012 sẽ diễn ra ở Nyon, Thụy Sĩ.

Arsenal đối mặt với khó khăn

Theo cách phân nhóm để bốc thăm các cặp đấu play-off tranh vé dự vòng bảng Champions League 2011 - 2012, diễn ra hôm qua, đội bóng Arsenal (biệt danh "Pháo thủ") sẽ cùng Bayern Munich, Benfica, Lyon và Villarreal được xếp làm hạt giống của nhóm các đội không vô địch quốc gia và chỉ có mặt ở sân chơi này qua vé vớt - đứng thứ tư, ba hoặc nhì ở giải vô địch của các nền bóng đá có thứ bậc cao trên bảng xếp hạng UEFA.

Cách phân nhóm như UEFA vừa công bố đồng nghĩa với việc Arsenal có thể sẽ gặp một trong năm đối thủ gồm Twente (Hà Lan), Rubin Kazan (Nga), Udinese (Ý), Zurich (Thụy Sĩ), Odense (Đan Mạch) trong hai trận đấu vào các ngày 16 hoặc 17.8 và 23 hoặc 24.8.

Theo đó, nếu chẳng may Arsenal gặp phải Rubin Kazan, thì trận lượt đi play-off của "Pháo thủ" sẽ diễn ra ngay trước trận tiếp Liverpool ở vòng hai Premier League (20.8). Tương tự, vài ngày sau trận lượt về, thầy trò Arsene Wenger sẽ phải hành quân tới Old Trafford gặp "Quỷ đỏ" M.U - đội đương kim vô địch, ở vòng ba (28.8). Như vậy, các cầu thủ Arsenal sẽ phải di chuyển gần 13.000 km để đá một lượt trận play-off Champions League, xen giữa hai trận cầu đinh với Liverpool rồi M.U.

"Càng khó khăn chúng tôi càng chứng tỏ được bản lĩnh thật sự của mình. Arsenal đâu ngán bất cứ đối thủ nào...", HLV Wenger phát biểu với AFP. Có lẽ ông thầy người Pháp cảm thấy tràn đầy tự tin sau khi đội trưởng Cesc Fabregas (sáng nay, 5.8) đã trở lại tập luyện và hứa sẽ gắn bó với Arsenal ít nhất đến hết mùa bóng 2011 - 2012.

Người Ý lo lắng

Mùa giải trước, Bundesliga đã vượt qua Ý để trở thành nền bóng đá thứ 3 châu Âu với nhiều điểm kỹ thuật hơn (tương ứng với số điểm mà các nền bóng đá kiếm được tại Cúp châu Âu chia cho số lượng CLB tham gia). Do đó, Bundesliga được cử 4 đại diện dự Champions League mùa sau trong khi Ý rút xuống còn có 3.

 
Udinese là niềm hi vọng của Serie A cho việc thu hẹp khoảng cách với Bundesliga - Ảnh: Reuters

Người Ý muốn trở lại top 3 càng sớm càng tốt và họ phải tích lũy điểm ngay từ mùa này. Nếu vào vòng bảng Champions League, Udinese sẽ giúp nền bóng đá Ý thu hẹp phần nào khoảng cách với Bundesliga. Tuy nhiên, không may cho Udinese là họ không được xếp hạt giống tại vòng play-off ở nhánh các đội không phải vô địch quốc gia. Udinese sẽ phải đụng 1 trong 5 đội Bayern Munich, Arsenal, Lyon, Benfica và Villarreal ngay ở vòng play-off.

Trong 5 cái tên kể trên, Bayern Munich và Arsenal quá mạnh, Lyon nhiều kinh nghiệm tại Champions League, Benfica từng vào bán kết Europa League mùa trước còn Villarreal cũng không phải tay mơ. Thông thường, những "cánh chim lạ" của Serie A khi dự vòng play-off Champions League thường bị các đội có kinh nghiệm loại. Người ta có thể kể đến Chievo năm 2006 rồi Sampdoria năm ngoái. Udinese e rằng sẽ làm người hâm mộ bóng đá Ý nhận thêm nỗi buồn.

Còn tại nhánh của các đội vô địch quốc gia sẽ bao gồm 5 đội hạt giống là FC Copenhagen (Đan Mạch), BATE (Belarus), Maccabi Haifa (Israel), Dinamo Zagreb (Croatia), Apoel Nicosia (Đảo Síp) và 5 đội không hạt giống Wilsa Krakow (Ba Lan), Sturm Graz (Áo), Genk (Bỉ), Victoria Plzen (CH Séc), Malmo (Thụy Điển). Không có gì đáng chờ đợi từ các cặp đấu này vì họ chỉ là những đội được UEFA ưu tiên mở đường vào vòng bảng theo diện chính sách "vùng sâu, vùng xa".

Lĩnh Nam

Bình luận

User
Gửi bình luận
Hãy là người đầu tiên đưa ra ý kiến cho bài viết này!

VIDEO ĐANG XEM NHIỀU

Đọc thêm