Xứ Catalan ngập trong nước mắt và giận dữ, nhưng với CĐV bóng đá trên khắp thế giới, ma thuật của Messi chưa chấm dứt, chỉ dịch chuyển vài ngàn ki lô mét đi từ Tây Ban Nha sang Pháp.

Tối 29.9, Messi đi bóng tốc độ ở trung tuyến. Bằng một nhịp đập nhả với Kylian Mbappe, siêu sao người Argentina di chuyển vào khoảng trống, rồi vung chân đặt lòng tung lưới Ederson, giúp Paris Saint-Germain (PSG) nâng tỷ số lên 2-0 trước Man City.

Trước khi Messi ghi bàn, PSG chịu sức ép khủng khiếp từ phía đối thủ. Messi cũng có 73 phút không thành công khi bị đối thủ vây ráp rất chặt. Nhưng, siêu sao là thế, chỉ cần một khoảnh khắc để tất cả phải nhắc tên.

PSG khao khát có Messi bởi mê mẩn những khoảnh khắc như vậy. Cầu thủ 34 tuổi đã chuyển "nhà" từ Camp Nou tới Parc des Princes, nơi PSG trải chiếc thảm đỏ chào đón một trong những cầu thủ vĩ đại nhất lịch sử bóng đá thế giới, trân trọng anh như viên ngọc quý giá nhất đính trên đỉnh chóp chiếc vương miện hoàng gia.

Phút 66 trận đấu giữa PSG và Stade de Reims (tối 29.8), CĐV trên sân đồng loạt đứng dậy vỗ tay chờ đợi một tình huống thay người. Chiếc bảng điện tử trên tay trọng tài bàn sáng rực, hiện số 30 màu xanh lá cây.

Đó là khoảnh khắc không chỉ người hâm mộ PSG, mà tất thảy CĐV toàn cầu chờ đợi. Lionel Messi được tung vào sân. Đó là lần đầu tiên trong sự nghiệp, Messi sải bước trên thảm cỏ, nhưng không phải trong màu áo Barca.

Để theo dõi Messi đổ mồ hôi trong 30 phút, nhiều khán giả đã bỏ ra số tiền vé cao gấp 5-10 lần ngày thường. Nhưng điều đó không quan trọng. Nhiều CĐV không tiếc tiền mua vé, bởi họ biết được trực tiếp theo dõi màn ra mắt của Messi là cơ hội có thể không đến lần thứ hai.

“CĐV hai đội cùng vỗ tay và hát vang khi Messi xuất hiện, thật khó tin. Tôi nhớ người gần nhất có vinh dự này là Andres Iniesta”, Thierry Henry chia sẻ. Bầu không khí trên sân Reims hôm ấy khiến huyền thoại người Pháp “nổi da gà”. Ai cổ vũ Reims, ai cổ vũ PSG có lẽ không còn quan trọng. CĐV 2 đội như hòa làm một, với điểm hội tụ là tình yêu và sự nể phục dành cho Messi.

Siêu sao người Argentina có một gia tài sự nghiệp quá đồ sộ. 17 năm chơi cho Barca, Messi có 778 trận đấu: ghi 672 bàn thắng, có 305 đường kiến tạo thành bàn. Anh giành 35 danh hiệu, đáng kể nhất là 10 chức vô địch La Liga, 4 danh hiệu Champions League, 11 lần đăng quang Siêu cúp Tây Ban Nha và Siêu cúp châu Âu.

Không ngôn từ nào lột tả hết sự vĩ đại của Messi. Trước ngày chàng trai “lùn tịt” 17 tuổi tâng bóng tinh quái qua đầu thủ môn Albacete vào ngày 1.5.2005 để đánh dấu pha lập công đầu tiên cho Barca cho đến sau này, khi Messi giải nghệ, bóng đá thế giới rất khó tìm được cầu thủ mang lại nhiều xúc cảm, vui thích, màu nhiệm như Messi đã làm.

Càng yêu mến Messi, người ta càng trân trọng những năm thi đấu có thể là cuối cùng của “El Pulga” trong sự nghiệp cầu thủ. Siêu sao 34 tuổi xứng đáng với tình yêu của người hâm mộ Ligue 1, giống như những gì anh nhận được suốt 16 năm cống hiến ở La Liga.

Tuy nhiên, Messi có lẽ không chỉ muốn được ngợi khen về những điều đã làm. Anh tới PSG - đội bóng thống trị Ligue 1 trong gần một thập kỷ, cũng không phải để “dưỡng già”, tận hưởng cuộc sống dễ dàng trong phần còn lại của sự nghiệp. Messi đến PSG là để chinh phục.

Nếu 30 phút ở Reims có thể giống những phút ở Albacete 16 năm trước, là khởi nguồn của một hành trình vĩ đại, thì bàn thắng siêu đẳng vào lưới Man City, đương kim á quân Champions League, là cột mốc để Messi tạo nên một kỷ nguyên mới ở thành phố được mệnh danh là "Trái tim của nước Pháp".

Chiều 18.9, báo chí Pháp công bố thông tin về hợp đồng của Messi ở PSG. Anh nhận lương 30 triệu euro/năm trong bản thỏa thuận kéo dài theo công thức 2 + 1 năm (thỏa thuận gia hạn năm cuối sau khi hoàn thành 2 năm hợp đồng).

Từ năm thứ 2 trở đi, Messi nhận thêm 10 triệu euro phí trung thành, tương đương khoản tiền 40 triệu euro/năm. Con số này sẽ lặp lại vào năm thứ 3 nếu Messi đồng ý ở lại. 3 năm ở Parc des Princes, Messi sẽ nhận 110 triệu euro tiền lương. Đó là chưa kể khoản thưởng, phần trăm hoa hồng tài trợ,...

Tuy nhiên, con số chỉ là một phần. Hãy nhớ thông tin The Athletic đăng tải sau ngày Messi ra mắt PSG: 4 ngày trước khi thương vụ xảy ra, chủ tịch Nasser Al-Khelaifi của PSG vẫn không dám tin ông sẽ có chữ ký của Messi.

Kể từ thời điểm giành quyền sở hữu PSG vào năm 2011, quỹ đầu tư thể thao Qatar (Qatar Sport Investment - QSI) đã chỉ hơn 1 tỉ euro, với mục tiêu biến PSG thành quyền lực đương đại của bóng đá thế giới.

PSG không tiếc 222 triệu euro dưới dạng một bản hợp đồng quảng cáo để giải phóng hợp đồng cho Neymar, chịu chi 180 triệu euro cho Kylian Mbappe để biến tiền đạo gốc Bondy trở thành cầu thủ tuổi teen đắt giá nhất mọi thời đại.

Song, PSG chưa từng theo đuổi Messi nghiêm túc, dù biết rằng giữa cầu thủ số 10 và lãnh đạo Barca nảy sinh mâu thuẫn, đồng thời ở thời điểm tháng 7 vừa qua, Messi hết hạn hợp đồng và trở thành cầu thủ tự do.

Chủ tịch PSG thần tượng Messi, nhưng coi anh như mục tiêu khó chạm tới. Mọi cầu thủ đều có thể mua, nhưng “mua Messi” là mệnh đề phi lý. Không chỉ bởi Messi và Barca là hai thực thể tưởng như không rời, mà bởi ký hợp đồng với biểu tượng đương đại như Messi là điều rất, rất khó tin.

Đó là giá trị vô hình của Messi, đứng cao hơn mọi con số khô khan và lạnh lùng như số lượt theo dõi trên mạng xã hội, giá trị cổ phiếu, định giá thương hiệu hay lượng áo đấu bán ra... Messi là một trong những thương hiệu lớn nhất thể thao đương đại, mà giá trị của anh có thể vừa định lượng, vừa định tính.

Định lượng, là như những con số đã nêu, với triển vọng có thể giúp PSG có thêm sức hút với các nhãn hàng, lấy thêm hợp đồng tài trợ, được biết đến rộng rãi hơn. Còn định tính, là những tiếng vỗ tay của CĐV hai đội trong buổi tối ở Reims, là những cái cúi người thần phục trước ma thuật của siêu sao 34 tuổi.

Và quan trọng hơn, thương hiệu PSG đặt cạnh Messi giống như sự khuếch đại, cho thấy đội bóng của Chủ tịch Al-Khelaifi không còn là “trọc phú” trời Âu.

PSG có thể bị mỉa mai, xem thường dù có Neymar, Mbappe nhưng với Messi thì rất khác. Anh giúp PSG vươn lên vị trí số 1 trong hàng ngũ ứng viên vô địch Champions League mùa này. Đó là sự tôn trọng ngầm về mặt chuyên môn. Đội bóng có Messi nghiễm nhiên là ứng viên đáng gờm nhất, dù anh chưa cần ra sân trận nào.

“Những bản hợp đồng với Donnarumma và Sergio Ramos giúp PSG có nhiều cơ hội vô địch Champions League hơn là bản hợp đồng với Messi. Tôi không hiểu tại sao PSG là một trong những ứng viên vô địch. Các CLB Anh như Chelsea, Man City, Liverpool và M.U mạnh hơn PSG rất nhiều”, cựu tiền đạo Michael Owen bình luận sau trận đấu giữa PSG và Club Brugge ở lượt mở màn vòng bảng Champions League.

Owen không phải người duy nhất hoài nghi PSG. Trên sân Brugge, đội bóng nước Pháp với bộ ba Mbappe - Messi - Neymar chỉ sút 9 lần, bằng hơn nửa so với 15 cú sút của đối thủ đến từ Bỉ. Messi chơi tròn vai, tạo ra 3 cơ hội nhưng các đồng đội của anh thì không. Mbappe rời sân bởi chấn thương còn Neymar mờ nhạt. Mối liên kết yếu ớt giữa Messi và Neymar ở trận này cũng khiến nhiều người lo ngại.

Messi cũng chưa hoàn toàn thích nghi với cuộc sống tại PSG. Theo chia sẻ của Angel di Maria thì Messi có lúc không biết đi đâu, làm gì sau buổi tập. Ở buổi ra mắt PSG, Messi nói Paris là “thành phố tuyệt vời”. Nhưng để thích nghi với cuộc sống xa lạ so với Barcelona và quê nhà Rosario không phải điều dễ dàng, nhất là với cầu thủ thích thu mình trong “tổ kén” như Messi.

Dù vậy, Messi chỉ cho phép hoài nghi tồn tại 2 tuần. Cú đặt lòng tung lưới Man City là bàn thắng rất giá trị khi đặt trong tổng thể. Messi không cần chơi quá hay, cũng chưa cần thấu hiểu đồng đội hoàn toàn để vẽ nên một hào quang chói sáng, vào lưới của đội bóng được dẫn dắt bởi HLV đã hiểu anh đến từng “chân tơ kẽ tóc”. Khi Messi chơi đúng phong độ và đạt đến sự kết nối hoàn chỉnh với Neymar và Mbappe, anh còn có thể làm được gì?

“Thông thường, tôi không hay ăn mừng bàn thắng, nhưng hôm nay tôi đã làm điều đó. Tôi đã dành ra 20 năm dõi theo Messi ghi bàn khi cậu ấy đứng ở bên kia chiến tuyến. Hôm nay là lần đầu tiên, Messi ghi bàn cho đội bóng do tôi dẫn dắt, nên tôi muốn ăn mừng pha lập công này. Lúc này, tôi và Messi đã ở cùng một đội. Tôi muốn tận hưởng và hạnh phúc khi được chứng kiến bàn thắng đầu tiên của Messi.

Messi cần tạo mối liên kết với PSG sau 20 năm chơi cho Barca. Cậu ấy đang cảm nhận những thứ khác biệt. Có rất nhiều cảm xúc mới lạ với Messi ở đây. Cậu ấy luôn ở đẳng cấp cao nhất. Tôi biết điều này không có gì mới mẻ, nhưng tôi tin rằng cậu Messi vẫn có thể cải thiện thêm nhiều thứ”, HLV Pochettino phấn khích, dù vậy, không quên khẳng định Messi “cần thời gian” và “vẫn có thể tốt hơn”.

Ở tuổi 34, Messi không còn là chàng trai với mái tóc dài cùng gương mặt “búng ra sữa”, được đàn anh Ronaldinho công kênh trên đôi vai sau pha lập công vào lưới Albacete. Messi không còn phụ thuộc vào Deco, Ronaldinho, không còn chờ đợi Xavi và Iniesta. Messi đã xóa bỏ quan niệm anh chỉ tỏa sáng khi được chơi với những tiền vệ kiệt xuất.

Messi vẫn đang làm quen với cuộc sống mới. “Ở Barca, Messi là mẫu cầu thủ mà nếu anh muốn mặt cỏ phải sơn màu xanh dương, thì đúng 1 tiếng sau, nhân viên tại sân Camp Nou phải hoàn thành điều đó”, cây bút Ian Ladyman của Daily Mail đánh giá.

5 năm qua Barca nghèo nàn tài năng, Messi vẫn tỏa sáng, gồng gánh đội nhà vô địch La Liga và tiến sâu tại Champions League. Hoài nghi cuối cùng rằng Messi liệu có thể tỏa sáng trong màu áo khác Barca? Câu trả lời sẽ sớm xuất hiện. Song ít nhất, cầu thủ 34 tuổi cho thấy anh hoàn toàn cởi mở với mọi ý tưởng. HLV Pochettino sẵn sàng thay Messi nếu cảm thấy điều đó là cần thiết. Messi cũng phải nằm rào chắn đá phạt để bảo vệ cầu môn đội nhà. Anh là siêu sao, nhưng không đồng nghĩa với đặc quyền.

Sau cùng, Messi cần thoát ly khỏi CLB xứ Catalan để chứng minh: nhiệm màu của anh không chỉ được tô điểm trên sân Camp Nou. Còn Barca phải tồn tại và đi lên dù không còn Messi trong đội hình.

Đó là cuộc chia tay tốt cả Messi lẫn Barca, và sẽ tốt hơn nữa nếu cả 2 chứng minh mình có thể sống tốt mà không cần “nửa kia”.

Kỷ nguyên Messi ở PSG đã bắt đầu với những hứa hẹn, kỳ vọng nhưng chẳng thiếu cạm bẫy và áp lực. Messi hiểu rõ: PSG mang anh về để vô địch Champions League. Messi là mảnh ghép cuối cùng để đội bóng nước Pháp hoàn thiện đội hình trong mơ. Đồng thời, Messi cũng cần một đội bóng tham vọng như PSG để vươn tới đỉnh cao một lần nữa.

Đó không còn là cuộc đua thành tích với Cristiano Ronaldo, là nhiệm vụ “phục dựng” một Barca chỉ còn phần xác rệu rã như những mùa giải trước. Messi sẽ phải đua tranh với chính mình, với những thách thức chưa từng có trong sự nghiệp, để cho cả thế giới thấy phép màu từ đôi chân ma thuật sẽ tỏa sáng ở bất kỳ nơi nào anh đặt chân đến bất kể xứ Catalan rực lửa, quê nhà Argentina hay thủ đô Paris tráng lệ.

Báo Thanh Niên
04.10.2021