Xhaka nay rất khác xưa

0 Thanh Niên

Từng có lúc, Granit Xhaka trở thành gánh nặng của Arsenal, với tính khí thất thường và phong độ nhạt nhòa. Mùa này, anh luôn đá chính và chơi rất ổn định, góp công quan trọng giúp Arsenal dẫn đầu Premier League.

Sau 7 vòng đấu, Xhaka đã trực tiếp tham gia vào 4 pha ghi bàn (ghi 1, kiến tạo 3), nhiều hơn thành tích của chính mình trong nguyên mùa bóng vừa qua (ghi 1, kiến tạo 2). Thậm chí là cao hơn con số tổng cộng của bất cứ mùa bóng nào trong suốt 3 năm gần đây! Trong một đội bóng nhìn chung gồm toàn các ngôi sao trẻ, thì kinh nghiệm và uy tín của một cầu thủ lớn tuổi như Xhaka càng trở nên quan trọng, ngoài chuyện ổn định phong độ. Vấn đề đặt ra: vì sao tuyển thủ Thụy Sĩ lại có sự thay đổi rõ ràng như vậy? Câu trả lời thuộc về HLV Mikel Arteta, và đó cũng chính là chi tiết quan trọng làm giới hâm mộ Arsenal hy vọng. Theo thời gian, Arteta đã hiểu các cầu thủ Arsenal rõ ràng hơn và có những sự điều chỉnh hợp lý. Một trong số đó là đẩy Xhaka lên cao, giải tỏa trách nhiệm phòng ngự và phát huy năng lực tấn công của tiền vệ này một cách hiệu quả hơn.

Xhaka nay rất khác xưa - ảnh 1

Granit Xhaka chơi tiền vệ công đã tạo nên sự mới mẻ, góp phần làm lối đá Arsenal tươi tắn, giàu sức chiến đấu hơn

AFP

Arsenal hiện đã có Thomas Partey đảm trách vòng tròn giữa sân, làm lá chắn cho hàng phòng ngự. Các hậu vệ cánh Oleksandr Zinchenko và Ben White cũng thường xuyên di chuyển vào trong hỗ trợ Partey. Vậy nên Xhaka thường chơi cao hơn, tấn công nhiều hơn, như một cầu thủ số 8. Cùng với Martin Odegaard, hoặc như trong trận gặp Brentford gần đây là Fabio Vieira, hình thành cặp tiền vệ công. Họ quán xuyến cả hai hành lang, tạo ra khác biệt so với mẫu tiền vệ công “số 10” cổ điển vốn chỉ hoạt động ở trục giữa. Ít nhất là cho đến thời điểm này, công thức mới mẻ của Arteta đang tỏ ra thành công. Tính linh động của hàng công Arsenal làm cho đối phương không dễ đối phó. Ngược lại, nhược điểm của chiến thuật mới là thật ra, bản thân Xhaka cũng mất thời gian để thích ứng. Ban đầu có vẻ không ổn. Nhưng Xhaka tiến bộ qua từng vòng đấu. Như đã nêu, anh có kinh nghiệm già dặn nên dễ dàng thích ứng với các yêu cầu mới mẻ của HLV.

Arteta bình luận: “Đôi khi, bạn cần kéo một cầu thủ ra khỏi giới hạn quen thuộc của họ, giống như đẩy ai đó vào một thế giới mới mẻ. Vấn đề chỉ là làm sao kích thích được tính phiêu lưu mạo hiểm. Họ có thể chấp nhận quên đi những thuận lợi quen thuộc và đối diện với khó khăn như một thách thức thú vị, thay vì ta thán”. Xhaka, vốn thường chỉ được xem là tiền vệ phòng ngự, hoạt động thấp và càn lướt, “chiến đấu”. Bây giờ thì anh buộc phải “chơi bóng”, sáng tạo nhiều hơn. Anh không còn cảm nhận sự đơn điệu trong cách chơi cũ, và luôn hào hứng tìm cách phát triển kỹ năng tấn công, vốn là công việc khó hơn so với vai trò cũ, thiên về thủ.

Các biểu đồ nhiệt cho thấy: từ khi gia nhập Arsenal, chưa bao giờ Xhaka hoạt động cao như trong mùa bóng này. Trong phần lớn thời gian thi đấu, anh luôn đứng trên phần sân đối phương (và lệch sang cánh trái). Do hoạt động cao hơn nên các đường chuyền tấn công của Xhaka, nhất là đường chuyền mang tính kiến tạo, xuất hiện nhiều hơn và chính xác hơn. Đường chuyền thành bàn gần đây nhất (Gabriel Jesus ghi bàn vào lưới Brentford) được đánh giá là hoàn toàn chính xác với vai trò mới mẻ mà Xhaka đảm trách ở Arsenal mùa này. Sức tấn công của “pháo thủ” được cải thiện rất đáng kể.

Thật ra, Xhaka chuyền bóng không nhiều (giảm khoảng 15% so với những mùa bóng trước). Nhưng ảnh hưởng của anh đến thế trận thì luôn rõ rệt, nghĩa là hiệu quả trong cách chơi của Xhaka rất cao. Sự thay đổi trong cách chơi của Xhaka còn có một hệ quả tốt đẹp khác: do được giải tỏa trách nhiệm phòng ngự, anh không thường xuyên lãnh thẻ như trước nữa. Thay vì tìm cách chặn đứng pha tấn công của đối phương bằng mọi biện pháp, bây giờ Xhaka chỉ phải tập trung nghĩ cách “mở khóa” các hàng phòng ngự.

VIDEO ĐANG XEM NHIỀU

Đọc thêm