Arsenal “bỗng nhiên” có Saliba

0 Thanh Niên

William Saliba, mới 21 tuổi, là một trong những cầu thủ xuất sắc nhất góp công giúp Arsenal dẫn đầu Premier League sau 3 trận toàn thắng.

Tất nhiên, còn có Gabriel Jesus, Gabriel Martinelli, Martin Odegaard… Nhưng đó đều là các ngôi sao nhẵn mặt. Saliba thì chỉ vừa được xuất hiện lần đầu tiên ở Premier League, dù anh đã gia nhập Arsenal cách đây 3 năm.

Arsenal “bỗng nhiên” có Saliba - ảnh 1

Saliba ngày càng chứng tỏ giá trị và đẳng cấp dù mới xuất hiện lần đầu ở Premier League

AFP

Suốt 3 năm qua, Saliba chỉ được đá cho St Etienne, Nice, Marseille, theo hình thức cho mượn. Ở một thời điểm bất kỳ, nếu hỏi “Saliba đang ở đâu”, giới hâm mộ Arsenal sẽ nói không biết, thậm chí không biết đội này có một cầu thủ như vậy. Tận cùng của sự trớ trêu: ngay trong nội bộ Arsenal, có người còn không biết gì về sự tồn tại của Saliba. Bây giờ, chính anh còn không trả lời được, rằng ai đưa mình về Arsenal!

Chuyện cứ như đùa, nhưng Arsenal quả có một thời kỳ “hỗn mang” sau khi chia tay HLV Arsene Wenger. Giống như huyền thoại Alex Ferguson ở M.U, Wenger luôn kiêm nhiệm mọi việc quan trọng suốt hàng chục năm ở Arsenal. Người ta hỏi ông có cần một giám đốc kỹ thuật, Wenger lập tức trả lời bằng một câu hỏi: “Giám đốc kỹ thuật là gì?”. Sau khi chia tay Wenger, Arsenal gần như rơi vào một sự hỗn loạn ở khâu quản lý. Sven Mislintat là giám đốc tuyển mộ. Unai Emery là HLV trưởng. Raul Sanllehi là giám đốc bóng đá. Edu là giám đốc kỹ thuật. Chẳng ai trong số họ dám “nhận” trách nhiệm, rằng chính mình đã chọn Saliba. Chỉ biết anh đến từ St Etienne. Và do vậy, Arsenal đẩy anh trở lại St Etienne trong bản hợp đồng cho mượn đầu tiên. Số phận của Matteo Guendouzi hoặc Lucas Torreira cũng tương tự, khi họ đến Arsenal mà không biết ai thật sự là người tuyển mình.

Mùa trước, Saliba được trao giải cầu thủ trẻ xuất sắc nhất Ligue 1 trong màu áo Marseille. Anh còn được gọi vào đội tuyển Pháp. Thế là câu chuyện khác hẳn. HLV Mikel Arteta và Giám đốc kỹ thuật Edu thống nhất tuyệt đối về sự tài giỏi của trung vệ Saliba, và tán đồng với nhau: phải sử dụng anh trong mùa này, như một kế hoạch chính. Anh được đá chính ngay từ vòng đấu khai mạc Premier League, và luôn có mặt trong 3 trận vừa qua. Khi Saliba lần đầu xuất hiện, BBC bình luận: trung vệ “mới” của Arsenal dường như không bao giờ sơ suất. Jamie Carragher hoặc Alan Shearer nhanh chóng trở thành các bình luận viên tiếp theo phải hết lời ca ngợi Saliba, sau các trận đấu tiếp theo.

Ở trận thắng Bournemouth 3-0 cuối tuần qua, Saliba “lập hat-trick” về sự thành công cá nhân. Anh ghi 1 bàn, được cổ động viên Arsenal hát vang trong một bài hát mới mà họ vừa sáng tác, rồi rời sân với thành tích chuyền chính xác 100%. Toàn bộ 73 đường chuyền của Saliba đều chính xác! Đa số là các đường chuyền từ khu giữa sân, nhưng số đường chuyền trên phần sân đối phương vẫn nhiều hơn những đường chuyền ở 1/3 phần sân nhà. Cũng có không ít đường chuyền dài. Tóm lại, trung vệ Saliba chuyền bóng không chỉ để lấy độ chuẩn.

Saliba được xem là một trong những cầu thủ có tốc độ tốt nhất Premier League hiện nay, và đây là chi tiết quan trọng nơi đội bóng thường bị cho là yếu về phòng ngự. Thể hình của anh thì lại tuyệt vời, trái ngược hoàn toàn với bất lợi của Lisandro Martinez, khi trung vệ này đến M.U và trở thành đề tài cười cợt. Tư duy chiến thuật của Saliba thì cả Edu lẫn Arteta đều khen, khi họ xem anh đối đầu với Kylian Mbappe trên sân cỏ Pháp. Trên nguyên tắc, Saliba sẽ còn tiếp tục phát triển, do mới 21 tuổi.

Kinh nghiệm sẽ tăng lên qua các trận đấu của Saliba trên đấu trường Premier League và trong màu áo đội tuyển Pháp. Còn trước mắt, anh có thể yên tâm trước nhiệm vụ nhẹ nhàng ở vòng đấu cuối tuần này. Arsenal chỉ phải tiếp đội mới thăng hạng Fulham. Sẽ có trận đấu thứ 3 (trong 4 vòng) mà Saliba và đồng đội ở hàng thủ giữ nguyên mành lưới, và Arsenal sẽ lại dẫn đầu với thành tích toàn thắng?

VIDEO ĐANG XEM NHIỀU

Đọc thêm