Đầu bếp ngoại sang Việt Nam lập nghiệp: Đến TP.HCM nấu Pad Thai vì thích... phở

0 Thanh Niên Online
Bén duyên với Việt Nam từ năm 2000, nhưng mãi đến năm 2018, ông Surasaek Jarupisanlert mới quyết định đến Việt Nam mở quán. Đặt tên quán là Pad Thai vì ông thích... phở Việt bởi sợi phở ở đây làm món Pad Thai ngon hơn rất nhiều.
Đầu bếp Surasaek Jarupisanlert rất tâm đắc khi phát hiện ra sợi phở Việt làm cho món ăn Thái ngon hơn rất nhiều Đầu bếp Surasaek Jarupisanlert rất tâm đắc khi phát hiện ra sợi phở Việt làm cho món ăn Thái ngon hơn rất nhiều
Đầu bếp Surasaek Jarupisanlert rất tâm đắc khi phát hiện ra sợi phở Việt làm cho món ăn Thái ngon hơn rất nhiều

Hành trình trở thành đầu bếp của ông Surasaek Jarupisanlert (hay còn gọi là “đầu bếp Saek”) là một câu chuyện thú vị, dám sống vì đam mê, “khởi nghiệp” ở tuổi không còn trẻ trung nữa.

Gác lại giấc mơ đứng bếp để kinh doanh hoa lan


Sinh ra trong một gia đình đông đúc người Thái gốc Hoa, Surasaek Jarupisanlert trưởng thành từ rất sớm và có ý thức phụ giúp cha mẹ chăm sóc các em. Theo văn hóa Á Đông, mối quan hệ trong nhà theo thứ bậc chặt chẽ, mỗi thành viên đều được phân chia công việc theo sức lực và khả năng, từ việc đi làm thuê kiếm tiền, dọn dẹp nhà cửa, đến nấu nướng.

Là con trai thứ 4, nhưng Saek lại khá tỉ mỉ và bắt đầu bằng những công việc lặt vặt trong bếp, rồi dần tập nấu và nấu ăn chính cho cả gia đình hơn 10 người. Trong những dịp lễ, tết quan trọng, ông chu toàn từ khâu chuẩn bị, chế biến đến sắp xếp bàn cúng để cầu phúc cho cả nhà.

May mắn đậu vào Viện Công nghệ King Mongkut, ông chọn học Công nghệ Nông nghiệp, chuyên ngành công nghệ sau thu hoạch. Chăm chỉ và chịu khó, ông nhận tiếp học bổng sang Israel thực tập vào năm cuối. Đến xứ lạ, ngoài thời gian học hành, ông xin vào các nhà hàng Thái phụ bếp để kiếm thêm tiền và học các bí quyết nấu ăn ngon từ những đầu bếp chính.
Đầu bếp ngoại sang Việt Nam lập nghiệp: Đến TP.HCM nấu Pad Thai vì thích... phở - ảnh 2
Đầu bếp Saek tự tin những món ăn của mình sẽ chinh phục được người Việt


Thế nhưng, cuộc đời không bao giờ bằng phẳng, giữa đam mê nấu nướng và gánh nặng gia đình, ông tạm gác ước mơ, vào làm việc tại Tập đoàn nuôi trồng nông sản Charoen Pokphand Group (CP group), ở mảng kiểm định và đảm bảo rau và hoa xuất khẩu.

Cần mẫn làm việc, học hỏi, tích lũy kinh nghiệm, vào khoảng năm 1995 nhìn thấy thị trường hoa lan chuyển biến, có cơ hội cho mình, ông nghỉ việc, cùng với đối tác lập công ty riêng, trồng hoa lan và đẩy mạnh tiếp thị để xuất khẩu.

Đầu bếp ngoại sang Việt Nam lập nghiệp: Đến TP.HCM nấu Pad Thai vì thích... phở - ảnh 3
Gian hàng của đầu bếp Saek tại lễ hội ẩm thực đường phố Zap’Ver

Đứng vai trò tổng giám đốc của công ty, công việc đòi hỏi phải hiểu biết về tài chính nên ông quyết định học thêm bằng cử nhân kế toán. Thêm vào đó, vốn liếng ngoại ngữ từ thời đi học và làm việc giúp ông đắc lực trong vấn đề xuất khẩu hoa lan sang thị trường Nhật, châu Âu và châu Mỹ.

Lần đầu đến Việt Nam du lịch vào năm 2000, ông chứng kiến một nền kinh tế bên cạnh Thái Lan phát triển rất nhanh. Năm 2005, các hãng bay nối liền hai nước Việt Nam - Thái Lan tăng chuyến nhiều hơn, ông bắt đầu xuất hoa lan giống Dendrobium màu trắng, tím, hồng phớt và một số nhuộm màu vàng, đỏ, xanh và cam sang thị trường Việt Nam.

Từ đó, cứ 2-3 tháng, ông lại trở lại Việt Nam, sống vài ngày ở Sài Gòn, vài ngày ở Hà Nội và các tỉnh khác. 

Trở thành đầu bếp

20 năm làm việc với hoa lan nhưng đam mê nấu nướng của ông vẫn như ngày đầu. Ông giữ điều đó bằng việc luôn sẵn lòng nấu nướng cho nhân viên ăn vào buổi trưa và đối xử với họ như người trong gia đình. Vậy là ở tuổi 51, ông gác lại hoa lan, tìm về đam mê của mình.

Sắp xếp đi học bài bản tại Trung tâm đào tạo của Hoàng gia chuyên về bếp Thái, bên cạnh đó, ông còn đi học thêm nơi các đầu bếp nổi tiếng và thường xuyên xin trao đổi, chia sẻ bí quyết với các bếp Hoàng gia.

Đầu bếp ngoại sang Việt Nam lập nghiệp: Đến TP.HCM nấu Pad Thai vì thích... phở - ảnh 4
Món ăn của quán Pad Thai được quan tâm


Bắt đầu một lĩnh vực khác ở tuổi trung niên, nhưng chặng đường đã qua không phải là vô ích. Những chuyến bay đến Việt Nam giúp ông tìm hiểu đời sống và văn hóa ẩm thực nơi này, hiểu khẩu vị của người Sài Gòn cũng như văn hóa chợ.

Ông thân thuộc chợ Bến Thành (TP.HCM) như nhà. Đối với ông, chợ Bến Thành là bà con và sẽ luôn bán đúng giá cho ông. Ông dần có thêm nhiều bạn bè, khách hàng thân thiết. Ai cũng mến đam mê nấu ăn của ông mà nhiệt tình gợi ý mở quán Thái theo kiểu street food (thức ăn đường phố) và hứa sẽ giúp tìm kiếm nguyên liệu giống như ở Thái.

Tháng 9.2018, ông mở quán Pad Thai ở số 26A Xô Viết Nghệ Tĩnh, P.19, Quận Bình Thạnh, TPHCM. Thích phở, chọn Pad Thai là “món đinh” của quán, ông đã học các bí quyết từ rất nhiều người, nhiều nhà hàng nổi tiếng về món này.
Pad Thai là món tiêu biểu thể hiện ‘Thainess’ (chất Thái) vì các nguyên liệu đến từ tất cả các vùng miền, như me và sốt me đến từ miền Bắc; tôm khô và tôm tươi đến từ miền Nam; sợi hủ tiếu đến từ miền Đông và các loại rau, đậu hũ đến từ miền Trung. Pad Thai là sự hòa lẫn vị ngọt, một ít mặn, cay và chua.

Mở nhà hàng, ông sử dụng kiến thức và kinh nghiệm tích lũy từ những ngày học hành và làm việc để xây dựng quy trình rửa và bảo quản rau, thực phẩm. Thực phẩm cũng được ông lựa chọn kỹ càng từ rất nhiều ngôi chợ khắp Sài Gòn. 

Sợi phở Việt giúp món PadThai ngon hơn

Tại lễ hội ẩm thực đường phố Zap’Ver do Lãnh sự quán Thái Lan tổ chức vào ngày 11.9.2018 ở TP.HCM, tấm biển xinh xinh của gian hàng ông Surasaek Jarupisanlert thu hút thực khách với những dòng giản dị “Pad Thai /Cơm xá xíu/Trà hoa cúc” viết bằng phấn màu, nửa tiếng Thái, nửa tiếng Việt và một bông hoa thay vào chữ “hoa”.

Đầu bếp ngoại sang Việt Nam lập nghiệp: Đến TP.HCM nấu Pad Thai vì thích... phở - ảnh 6
Đầu bếp Saek thực hiện niềm đam mê của mình ở tuổi 51


Cười vui vẻ sau cái khẩu trang (để đảm bảo vệ sinh thực phẩm), đôi tay thoăn thoắt đảo nguyên liệu trong chiếc chảo to, ông cho biết cơm xá xíu là món gia truyền và khẳng định Pad Thai mang đến đây đúng chuẩn vị Thái, còn trà hoa cúc là để khép lại hành trình vị giác mát lành. Chẳng mấy chốc các món ăn hết veo theo dòng người đến lễ hội ngày càng đông và nhận được nhiều cái gật gù khen ngon.

Ông chia sẻ, người Thái thường ăn cơm và không giỏi trong việc chế biến các món sợi. Nhưng người Việt thì rất phong phú các món sợi, này bún, này phở, hủ tiếu, miến … Bao nhiêu lần đến Việt Nam là bấy nhiêu lần ông đều thưởng thức món phở hay món sợi khác cho bằng được.

Quán ăn của ông được đặt tên Pad Thai, chỉ vì ông thích... phở Việt. Pad Thai có nghĩa là hủ tiếu xào kiểu Thái, gồm có hủ tiếu, tôm tươi, tôm khô, hẹ, giá, đậu phụng và nước xốt làm nên hồn của món ăn. Với ông, sợi phở ở Việt Nam làm món Pad Thai ngon hơn rất nhiều và nhờ sự tương đồng về văn hóa cũng như khí hậu mà các nguyên liệu của món ăn tìm thấy khá dễ dàng trong các chợ Việt. 
Ông nói, sống ở Việt Nam thấy người Việt luôn năng động, suy nghĩ nhanh, làm nghiêm túc và chịu khó học hỏi. Ông tự tin những món ăn của mình sẽ chinh phục được người Việt.

Bình luận

Gửi bình luận
Ý kiến của bạn sẽ được biên tập trước khi đăng. Xin vui lòng gõ tiếng Việt có dấu
  • Tối thiểu 10 chữ
  • Tiếng Việt có dấu
  • Không chứa liên kết

Có thể bạn quan tâm

VIDEO ĐANG XEM NHIỀU

Đọc thêm