Việt kiều Mỹ nhớ về 'huyền thoại' lược dày chải chấy và cục than đánh răng

8 Thanh Niên Online
Tôi đi Mỹ năm 2000, cuộc sống đổi thay nhiều, không khó trần ai như những năm đầu thập niên 80 nhưng vẫn nhớ ngày rách áo, đói lòng, mỗi sáng đứng trước hàng xôi, bánh mì, cứ mơ mua mấy chục ổ bánh về ăn cho đã.
Gia đình tác giả chụp ở Dốc Lết vào mùa hè 1985 /// NVCC Gia đình tác giả chụp ở Dốc Lết vào mùa hè 1985 - NVCC
Gia đình tác giả chụp ở Dốc Lết vào mùa hè 1985
NVCC

Thiếu ăn thiếu mặc, cục than cũng thành kem đánh răng

Tôi sinh năm 1981, nên đã đi qua (một cách vô thức) những năm tháng tem phiếu. Hầu như nhà nào ở Ninh Hòa (Khánh Hòa) cũng thiếu ăn thiếu mặc, cơm độn bo bo, khoai lang, khoai mì, ăn kèm với mắm.

Có giai đoạn ba đi buôn mủ cao su về chất đống trong nhà chờ đem bán. Trời ơi, nó hôi khủng khiếp, nghĩ lại còn sợ tới giờ. Ba kể những năm tháng đó khốn khó. Thỉnh thoảng, ba má lén nuôi một hai con heo lấy thịt. Ở quê mà, bà con hàng xóm tối lửa tắt đèn đều hú hí gọi nhau, nên chẳng ai đi thưa báo làm gì cho mệt. Tranh thủ canh thừa cá cặn, nước cơm dư gì cũng để dành ngay ang nước, mỗi chiều xách xô qua xin về, trộn với rau và cám cho heo ăn. Tới lúc lớn, mổ thịt, chia hàng xóm ăn lấy thảo.

Kem đánh răng là mặt hàng hiếm hoi không kém. Quê mà, hàng hóa đâu có nhiều, với lại chẳng có rủng rỉnh tiền để mua. Thế là xài mấy tuýp kem màu vàng vẽ bùa vằn vện, đắng kinh hồn. Khi nhỏ cứ ngậm nước, lấy tay chà chà vài lần cho sạch rồi… thôi. Còn không thì nghe lời ba má, mỗi sáng, lấy cục than cà vô thành giếng, cầm bàn chải mòn tới cán, quẹt một cái để đánh răng cho sạch. Nhe ra, đen thui như mấy bà già nhuộm răng đều như hột bắp thường thấy trên tivi đen trắng. Lớn lên răng cỏ gì cũng hư hết trơn, phải đi trám tùm lum. Ơn trời, bọn tôi không mắc chứng miệng hôi hay sún răng, chỉ có điều răng không trắng bóng.

Nhớ nhất những lần vào Hòn Chồng thăm nội trên chiếc xe đề nôn chạy bằng than nóng hầm hập. Ba tôi thích ngồi trước để ngắm cảnh mây trời và ít bị ói. Nhưng cao xanh ơi, nó cứ như cái hầm sauna (phòng xông hơi khô) bây giờ. Mỗi lần lên cao đèo dốc, xe chạy không nổi, thở phì phò phun khói đen đầy trời như con trâu cày hết sức.

Thế là cả đám thanh niên trai tráng phải nhảy xuống hò dô ta lấy sức đẩy lên, trong khi anh phụ xe cầm cây sắt chọt vô lò cho than nó đượm để xe có... sức mà chạy. Chặng đường còn ngắn, xe không chịu chạy, bà con phải đi xe ngựa phi nước đại. Không thì ngồi lên mấy chiếc xe lam tanh rình mùi cá, hôi heo, đông đen người lẫn sọt giỏ mà từ trong ra ngoài, từ mui xuống gầm chỗ nào cũng đầy hàng hóa.

Việt kiều Mỹ nhớ về 'huyền thoại' lược dày chải chấy và cục than đánh răng - ảnh 3
Chiếc Cub là gia tài lớn thời đó
HỮU TÀI

Làng tôi có nhà máy xay lúa, gọi là hợp tác xã xay xát, đông vui như hội, giải quyết công ăn việc làm cho phần lớn người trẻ tuổi và kiêm luôn việc mối mai, dựng vợ gả chồng. Tới mùa, mọi người thu hoạch lúa, phơi ngoài sân cho khô, rồi bỏ bao, chất lên xe cải tiến, ngùn ngụt chở tới, xay ra gạo, trấu phun thành núi. Bà con nhào tới hốt vô bao đem về chụm thay củi.

Có thể nói cái lò trấu là phát minh vĩ đại của người Việt. Nó cao nửa thước, trên là ba ông lò, dưới có lỗ để thoát hơi. Lèn đầy trấu vô, mồi lửa, lấy ống kê mỏ thổi phù phù cho bén. Nhiều khi lửa hừng không thấy, mà toàn khói túa ra, hụt hơi, ho sù sụ. Hết lò trấu tới bếp củi, rồi chuyển qua than, rồi than tổ ong. Tiến bộ nhất là cái lò xô đốt bằng dầu lửa với tim đèn, khi cháy khói không, mùi hôi thì thôi rồi, người ngợm gì cũng thấm đẫm.

Chấy đầy đầu và chiếc lược dày 'huyền thoại'

Mấy đứa xóm tôi, đầu đầy trứng chấy, chấy đực với chấy mén vì tắm toàn nước lạnh, không có xà bông gội. Con trai nhiều chấy thì ngồi im để ông Mười Chung lấy cái tông đơ đẩy vài cái là trọc đầu, sạch trơn, sướng nhé.

Nhưng khổ nhất là tụi con gái. Dù có tắm rửa sạch cỡ nào, chấy vẫn bám như thường. Tội tụi nó lắm, từ xa thấy tóc dài đen nhánh, chứ lại gần lốm đốm trứng trắng. Ngứa quá, tìm tờ giấy trắng kê dưới đất, gục xuống, lấy lược dày chải cái ót, trời ơi chấy mẹ chấy con rớt độp độp. Nhiều bữa trời lụt, nước dâng lên ngập đường, tụi nó ra rũ tóc gội cho sạch. Vừa xối nước thôi thì thấy cả bầy chấy lóp ngóp bò lên vách tường. Kinh khiếp!

Vậy mà có người mê cắn chấy. Chiều nào dì Bảy Trầu cũng ngồi trước cửa nhà, thấy con nít đi qua là ê ê, tới đây tao cho tiền rồi ngồi im để bắt chấy. Tụi tôi sẵn đang ngứa đầu và tham tiền nên thay phiên nhau ngồi xuống. Dì vạch đầu mò một hồi, bắt ra con chấy đực, cắn cái bụp. Mò hai hồi, bắt con chấy mén, cắn cái bụp. Dì ghiền bắt chấy như ghiền ăn trầu, bữa nào không có chấy chắc ngủ không ngon, ăn không yên quá.

Hồi đó làm gì có xà bông với xà biếc. Khi giặt đồ, lấy tro pha vô nước giếng, lắng lấy nước trong, ngâm áo quần trắng bóng. Vài năm sau thì có hũ xà bông hình con vịt của Viso, toàn là xút, giặt đồ xong tay khô như ngói. Ơn trời, nhờ mớ bột giặt này đem gội đầu mà chấy đi tong. Giờ mò một con làm thuốc cũng chẳng còn. Và cái nghề làm lượt dày chắc cũng đi vào… huyền thoại. 

Con nít hồi đó vui lắm, to chần dần nhưng đêm nào cũng mày tao mi tớ, nghèo giàu gì đều tụ tập chơi bắn bi, hòn khì, đánh trỏng, chơi u, chơi ô, nhảy dây, hót ngựa...

Chán thì chơi trốn tìm, chia hai phe, một bên chui vô lùm cây núp, phe kia căng mắt đi tìm. Nửa đêm nửa hôm, nghe đồn khu nhà tôi ma không nhưng cả bầy gan kinh khủng, núp trong vườn xoài, lồng giá, bụi dúi, gốc tre. Nói thiệt, nếu ma nó bắt cũng chẳng biết đâu lần....

(Còn tiếp)

Bình luận 8

Gửi bình luận
Ý kiến của bạn sẽ được biên tập trước khi đăng. Xin vui lòng gõ tiếng Việt có dấu
  • Tối thiểu 10 chữ
  • Tiếng Việt có dấu
  • Không chứa liên kết
Đoàn Minh

Đoàn Minh

Cục Camay (hay Coast) là sản phẩm 'quý tộc' chỉ tắm vào dịp đặc biệt (cuối tuần hay hẹn "ghệ"). Tôi ở tập thể một đội thể thao, mổi lần "Ý cha! Quên cục xà bông trong nhà tắm (tập thể)!" Chạy nhanh cách mấy cũng gượng cười "ha hả!" khi thấy nó bây giờ bằng ngón tay .. út!!! Mà đứa nào cũng bị qua, ka ka!
Anh Tuấn

Anh Tuấn

Cúp cánh én tròn trịa chứ không goc cạnh như vầy.
Lê Trung Thông

Lê Trung Thông

Tuổi thơ của những người con gái cin trai sống giữa 2 thời kỳ của đất nước là rứa đó mọi người ơi.
Người SG chứ ai

Người SG chứ ai

Ơi, một thời trong đời người.
Bài hay đó nha. Đọc mà vừa vui, vừa buồn
Cám ơn tác giả
Khải Hưng

Khải Hưng

Nghe tác giả kể mà chạnh lòng, tôi cũng phải dùng răng giả vì răng bị hư do nguyên nhân từ những tháng năm thiếu thốn đó...
Xem thêm bình luận

VIDEO ĐANG XEM NHIỀU

Đọc thêm