Văn Chung: Cười cho quên cay đắng

1
Cuộc hôn nhân của Văn Chung và “đệ nhất đào thương” Thanh Hương đổ vỡ khi cô đào này diễn cặp với nghệ sĩ Hùng Minh. Văn Chung bèn chuyển sang diễn hài, mượn tiếng cười để vượt qua nỗi đau…

Bước vào nghề với mơ ước làm kép chính, giọng ca của nghệ sĩ (NS) Văn Chung (tên thật là Quách Văn Chung, SN 1928, tại Sài Gòn) thời trai trẻ rất mùi mẫn. Năm 1948, ông tham gia Việt Nam Cổ nhạc Đoàn của Đài Phát thanh Pháp Á. Thính giả mê cải lương thời đó lập tức chú ý đến giọng ca của Văn Chung và “đệ nhất đào thương” Thanh Hương, con gái NSND Năm Châu và NS Tư Sạng.

Ngậm đắng nuốt cay

Năm 1952, từ mối duyên hát chung trong đài, hai người yêu nhau rồi tiến đến hôn nhân. Cặp NS Văn Chung - Thanh Hương được các hãng Pathé, Asia, Hoành Sơn mời thu thanh nhiều bộ dĩa nguyên vở tuồng và hàng loạt bài vọng cổ. Sau đó, ông được cha vợ thu nhận vào Đoàn Việt kịch Năm Châu. Thoạt tiên, Văn Chung chỉ được giao vai phụ, về sau, diễn các vai kép trẻ do cha vợ viết để lăng xê con rể.

 Nghệ sĩ hài Văn Chung
Nghệ sĩ hài Văn Chung và vợ

Năm 1955, để khẳng định tên tuổi, Văn Chung quyết định sang đoàn khác. Ông và NS Thanh Hương về cộng tác với Đoàn Thanh Minh. Đây là giai đoạn ông được báo giới Sài Gòn khen ngợi vì sự phấn đấu vượt bậc, tạo được uy tín cho nghề nghiệp.

Năm 1957, Văn Chung được mời về hát chính trên sân khấu Đoàn Kim Chưởng và nổi tiếng với vai người tình của Kiều Mộng Liên - Thanh Hương đóng trong tuồng Nhặt cánh mai vàng (soạn giả Thu An). Một năm sau, NS Thanh Hương sinh con gái đầu lòng. Năm 1960, vợ chồng ông rời Đoàn Kim Chưởng và lập gánh hát Thanh Hương - Văn Chung.

“Gánh hát chúng tôi đi đến đâu cũng được bà con khán giả yêu thích. Song, nghiệp làm bầu quá nặng nề, những chuyện đắng lòng sau tấm màn nhung đã khiến tôi choáng váng. Năm 1961, khi gánh hát diễn tại Hậu Giang, NS Hùng Minh diễn cặp với Thanh Hương, dẫn đến việc hôn nhân của chúng tôi đổ vỡ... Gánh hát tan đàn xẻ nghé, Thanh Hương gửi con gái cho người cô thứ ba nuôi dưỡng, bỏ đi cùng Hùng Minh lập gánh Hùng Minh - Thanh Hương” - Văn Chung chua chát.

 Nghệ sĩ hài Văn Chung 2
NS Văn Chung và Kiều Mai Lý trong live show NSƯT Bảo Quốc tại Mỹ năm 2009

Ngậm đắng nuốt cay, Văn Chung trở về Sài Gòn gia nhập Đoàn Dạ Lý Hương. “Lúc này, hai kép trẻ là Hùng Cường và Dũng Thanh Lâm đang nổi. Để có thể tồn tại và vượt qua nỗi đau buồn từ chuyện gia đình, tôi được soạn giả Nguyễn Phương đề nghị diễn vai hài lẳng trong tuồng Tiền rừng bạc biển do ông sáng tác. Từ đó, tôi chuyển qua diễn hài” - Văn Chung nhớ lại.

Muốn xóa niềm đau

Trong một lần sang Mỹ, trò chuyện với NS Văn Chung tại hậu trường rạp SAC ở miền Nam California, tôi được nghe ông giải thích thêm về bước ngoặt này. “Khi chuyển sang diễn hài, tôi muốn đời mình lạc quan hơn, xóa đi những niềm đau riêng. Có lúc tôi hận đời sao đen bạc, cuộc hôn nhân hạnh phúc bỗng chốc như đàn lạc điệu. Mỗi đêm, tôi đem tiếng cười đến cho khán giả để giúp mình thêm trẻ trung, yêu đời” - ông tâm sự.

NS Văn Chung để lại nhiều dấu ấn trên sân khấu Dạ Lý Hương qua các vở diễn chung với những danh ca: Út Trà Ôn, Hùng Cường, Dũng Thanh Lâm, Hữu Phước, Thành Được, Út Hiền… Dù chuyển sang diễn hài nhưng ông vẫn ca vọng cổ, bài bản cải lương. So với các danh hài Tùng Lâm, Thanh Hoài, La Thoại Tân, Xuân Phát… thời đó, Văn Chung có phần vượt trội vì biết ca lẫn diễn.

 Nghệ sĩ hài Văn Chung 3
NS Văn Chung giới thiệu với khán giả kiều bào đêm vinh danh soạn giả Viễn Châu

“Nghịch cảnh đẩy đưa nên tôi sống với duyên hài cho đến giờ. Thêm nữa, khi biết không thể sánh với những kép trẻ về mặt sắc vóc, hình thể lẫn giọng ca, tôi phải có bước đột phá. Giữa lúc sân khấu Sài Gòn có nhiều danh hài, tôi buộc phải tìm nét riêng. Vậy là tôi sáng chế ra cách diễn khác lạ và được khán giả tặng biệt hiệu hề dê và hề té” – Văn Chung nhớ lại.

Trở thành danh hài từ giữa thập niên 1960, Văn Chung còn thành công ở lĩnh vực phim ảnh khi đóng những vai hề trong các bộ phim: Lệnh bà xã, Triệu phú bất đắc dĩ, Con ma nhà họ Hứa...

Ao ước live show cuối đời

Cuối thập niên 1960, danh hài Văn Chung đi thêm bước nữa. Vợ của ông là con gái một doanh nhân, vì mê duyên hài của Văn Chung mà chấp nhận theo ông nâng khăn sửa túi. Cuộc tình muộn nhưng chung thủy và mặn nồng đã kéo dài gần 40 năm nay.

Hiện ông bà đang sống tại TP Westminster - miền Nam California (Mỹ). “Nhờ bà nhà mà tôi trẻ lâu, có sức khỏe. Vợ chồng tôi đi đâu cũng có nhau, không bao giờ lớn tiếng. Từ ngày qua Mỹ đến nay, tôi được thường xuyên ăn món ăn Việt, không thiếu thứ gì, cũng nhờ bà ấy” - ông cảm động.

 Nghệ sĩ hài Văn Chung 4
NS Văn Chung và NS Phượng Liên trong vở Bên cầu dệt lụa diễn tại Mỹ năm 2010

NS Văn Chung năm nay đã 84 tuổi. Ở tuổi này, hiếm ai còn đứng trên sân khấu biểu diễn. Thế nhưng, từ ngày sang Mỹ định cư đến nay đã gần 20 năm, ông chỉ sống bằng nghề hát. Không chỉ đắt sô diễn hài, ông còn được nhiều hãng băng dĩa tại Mỹ mời quay hình. Hết diễn xuyên bang ở Mỹ, ông lại bay  sô sang Paris - Pháp, Toronto và Montréal - Canada…

“Ở Mỹ, tôi diễn hài thâm niên nên NS hài nào trong nước qua cũng diễn với tôi. Tôi về thăm quê nhà đã 28 lần rồi. Giờ đây, tôi chỉ mong sao về nước thực hiện được một live show cuối đời” - NS Văn Chung ao ước.

Sống với trái tim “sắt”

NS Phượng Liên cho biết có lần đi diễn ở Mỹ, bà và NS Văn Chung làm thủ tục ở sân bay. Đến lượt NS Văn Chung, bỗng dưng chuông báo động reo vang làm hàng trăm hành khách hốt hoảng. Hải quan sân bay lập tức chặn Văn Chung lại nhưng kiểm tra khắp người ông vẫn không phát hiện được mảnh kim loại nào. Khi đó, Văn Chung mới chỉ vào ngực trái và đưa ra giấy xác nhận của bệnh viện…

Thì ra, cách đây 12 năm, căn bệnh tim ngỡ đã cướp đi mạng sống của NS Văn Chung trên đất Mỹ. Khi phẫu thuật, các bác sĩ đã đặt vào ngực ông một thiết bị hỗ trợ tim bằng kim loại. Do vậy, hễ đi máy bay là ông phải mang theo giấy xác nhận của bệnh viện để làm thủ tục hải quan.

Kỳ tới: Ngọc Giàu: Sống là cho

Theo Thanh Hiệp / Người Lao Động

>> Nghệ sĩ hài Nguyên Hạnh đã ra đi
>> Nghệ sĩ hài “phủ sóng” màn ảnh nhỏ
>> Nghệ sĩ hài Hoàng Mập làm… đại gia
>> Nghệ sĩ hải ngoại: "Hát cho đã" trên quê nhà
>> Nghệ sĩ hài Chí Tài sẽ tổ chức liveshow vào ngày 5.5
>> Nghệ sĩ hài Xuân Hinh xông đất phương Nam
>> Nghệ sĩ hài Trung Dân Úmbala ra...?
>> Các nghệ sĩ hải ngoại về VN đón Tết

Bình luận 1

Gửi bình luận
Ý kiến của bạn sẽ được biên tập trước khi đăng. Xin vui lòng gõ tiếng Việt có dấu
  • Tối thiểu 10 chữ
  • Tiếng Việt có dấu
  • Không chứa liên kết

Lệ Nhung

Tôi rất yêu mến nghệ sĩ Văn Chung nhưng tìm kiếm trên mạng không hề thấy, nghe một bài hát nào của nghệ sỹ, thật lấy làm tiếc cho một tài hoa hài sắp đi vào cỏi vĩnh hằng mà không để lại cho đời một album hoặc video nào!

Có thể bạn quan tâm

VIDEO ĐANG XEM NHIỀU

Đọc thêm

Bản đồ đồng nát Hà Nội cho thấy sự phân bổ những người làm nghề đồng nát tại Hà Nội /// Ảnh: Trinh Nguyễn>

Bản đồ... đồng nát Hà Nội

Từ 24 - 27.9, Đại học Kiến trúc Hà Nội phối hợp với Viện Nghiên cứu phát triển Pháp (IRD) tổ chức triển lãm Những không gian đồng nát năng động.